胖人为啥口味重?问题居然出在这

发表时间:2018-10-12 21:13

此前有研究表明,体重增加会使人的味觉下降,当体重下降后,这种情况也会逆转。但是,人们一直不明确如何来解释这一现象。


一项研究表明,肥胖会减少舌头上的味蕾数量。


味蕾就是味觉感受器,每个味蕾由50-100个3种不同细胞组成。不同种类细胞各司其职,感受不同的味道,酸苦甘辛咸。味蕾细胞的寿命只有10天,也就是每10天味蕾细胞就会更新一次。


为了探索肥胖和味蕾之间的联系,研究人员用脂肪含量为14%的正常食物喂养小鼠作为对照组,实验组则用脂肪含量58%的致肥饮食喂养。结果在意料之中,8周后,实验组小鼠体重比对照组重约三分之一。但是令人吃惊的是,实验组小鼠的味蕾数量比对照组小鼠少25%,而单个味蕾上3种细胞的分布、大小均没有显著差异。


味蕾细胞的更替通常是在细胞程序性死亡和祖细胞再生细胞之间达到动态平衡。研究表明,肥胖小鼠的细胞凋亡率增加,而味蕾祖细胞的数量却在下降,这种现象就解释了肥胖小鼠味蕾数量减少的原理。


那是不是摄入高脂肪饮食的小鼠和肥胖小鼠味蕾数量都会减少呢?


答案是否定的。


有趣的是,即使喂养高脂肪食物,那些对肥胖有遗传抵抗力的小鼠也不会出现这种变化。这就暗示味蕾数量的改变和摄入多少脂肪是无关的,却是和脂肪的积累有密切联系。


众所周知,肥胖与慢性低度炎症有关,脂肪组织可以分泌促炎性细胞因子——其中包括一个叫TNF-alpha的分子。研究人员发现高脂饮食增加了味蕾周围的TNF-alpha水平;而基因原因不能产生TNF-alpha的小鼠,味蕾数量并没有减少,尽管体重增加了。相反,将TNF-alpha直接注射到瘦小鼠的舌头上,就会导致味蕾的减少,尽管体内脂肪含量较低。


所有这些信息证明,长期摄入重口味高脂肪饮食而导致的肥胖与慢性低度炎症反应有关,这种炎症反应会导致味觉细胞的凋亡和再生平衡机制出现紊乱。这项研究结果可能会为治疗肥胖人群味觉功能障碍带来新的启发。